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Pelè, la leggenda del calcio compie 80 anni: era il più forte di tutti

Si festeggia oggi 23 ottobre, ma non solo in Brasile, un compleanno particolare. Quello di Edson Arantes Do Nascimiento, ovvero il mitico Pelè. La leggenda del calcio compie 80 anni. È nato a Tres Coracoes, in Brasile, nello Stato del Minas Gerais, non troppo lontano da San Paolo e Rio de Janeiro. In una vita da calciatore assurto a leggenda vivente ha regalato record senza eguali. È stato, per dirne uno soltanto, l’unico calciatore a vincere tre mondiali. Ma ha anche segnato 1.281 reti (quelle ufficialmente riconosciute dalla Fifa). Pelè ha fatto sognare generazioni di sportivi e tifosi di tutti i continenti. Oltre le appartenenze. Molto oltre la tifoseria in senso stretto.

A sedici anni, ricorda ilPost.it, il giovanissimo Edson era già un talento purissimo e debuttò con la Nazionale del Brasile. Appena un anno più tardi, a 17 anni, la Seleçao lo convocò per i Mondiali in Svezia, dove il 19 giugno 1958 si fece conoscere da tutto il mondo. Come? Semplice (per modo di dire): segnando il gol decisivo nei quarti di finale contro il Galles. Ma non basta perché Pelè ne segnò altri tre alla Francia e due alla Svezia nella finale di Stoccolma. Fu in quel giorno che il Brasile vinse la prima Coppa del Mondo nella storia calcistica del Paese.

Pelé rimane ancora oggi il miglior marcatore nella storia della Nazionale brasiliana. Ha segnato con la Seleçao 77 gol in 92 presenze. Di questi, 12 sono i gol che ha realizzato in quattro edizioni dei Mondiali. Dopo il primo successo del 1958, in Cile nel 1962 si infortunò alla seconda gara. Si rifece però in Messico nel 1970, dove la selezione allenata dall’ex giocatore Mario Zagallo si presentò con una delle formazioni più offensive mai viste nella storia del calcio planetario. E vinse la finale contro l’Italia per 4-1.

Nel corso del tempo, andando ben oltre la carriera di calciatore sul campo, Pelè è diventato un simbolo sportivo e umano. Nel 1981 ha recitato nel film Fuga per la vittoria di John Huston. Ma non solo. Ha ricoperto il ruolo di ambasciatore delle Nazioni Unite e dell’Unesco. Nel suo Paese si è assunto responsabilità politiche. È stato ministro straordinario dello Sport. Il suo volto è divenuto celebre anche sul piano della pubblicità commerciale. Per vari, celebri, marchi, fra i quali Volkswagen, Puma e Coca-Cola. Secondo Time, Edson Arantes Do Nascimiento, detto Pelè, lo si deve considerare a buon diritto una delle 100 persone più importanti del Novecento.

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